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莫忘出國之前的功課

摘要"

在每日重複的煩雜工作之餘,若有出國一趟的機會,必定讓人心頭一震,頓時湧出興奮之情。
尤其是利用假期與家人同遊,不僅可培養家人感情,更可成為一生之中未來的美好回憶。即便是個人因公出國辦事,工作之餘面對不同的人群,接觸異國文化,也必定會讓自己增加一份見識。
但是,同樣是一趟的出國機會,回國後有的人視為只是循例出遊或日常工作的一部分,無甚印象可陳。有的人卻能珍惜每一次的出國機會,多方觀察、多所比較,充分享受每一次出國的機會。其間的差異,就在於出國前有無做足該做的功課。

關鍵詞:GDP、HDI、GC

我的習慣是,出國前必定詳查該國的各項資料,即使是再次造訪的國家,也因時日不同、現況有異,或者自己記憶已薄,再次詳閱資料成為我必做的功課。
今日電腦普及,搜尋網站的資料唾手可得。不管是Wikipedia的靜態陳述,或者旅行社所提供的旅遊資料,甚至背包客自助旅行所留下來的訊息鴻爪,都是增進自己見識的消息來源。
就以資料敘述最齊全的Wikipedia來說,必定要認識的是該國的自然條件、人為文化與經濟現況。
自然條件:關心人口數目、面積大小與天氣氣溫。
人口數目表現出國家的大小與經濟實力的影響度。一般皆與台灣的2,300萬人相較,是台灣的幾倍或幾分之一,較易有印象。台灣雖小,但在人口數目上,經常比我所訪問的國家為多,又經濟表現亦不差,所以經濟影響力具相當實力。
面積大小,也是要與台灣的3.6萬平方公里相較,才易有印象。台灣的面積通常比他國為小,很少有國家像台灣如此地小人多,呈現擁擠的現象。前往訪問的國家如果地大,兩城市之間通常需搭飛機,若乘鐵路或巴士相當費時,這是旅行者不能不考慮的現實,不能以台灣的交通感覺量度。
天候氣溫,是在裝填旅行箱之前必須查明的項目。尤其訪問時日的天氣與氣溫影響自己的穿著,不能不慎。如果有天氣突變氣溫驟降的情事,就要在當地購衣保暖不必吝嗇,所購衣服就當做是旅行中購買的紀念品。
人為文化:包括人種語言、歷史宗教與政治現況。
人種語言,有的國家單純如日本,有些國家則多人種、多語言並存。如盧森堡分為荷語、法語、德語區,政治上爭執不休,有時候還組不成中央政府。但如瑞士雖分德語、法語、義語、羅曼什語區,卻能相安無事。旅行中進入另一區時,記得要轉換腦筋以當地的早安語問候。
歷史宗教,這是最複雜又敏感的一件事。到了德國或以色列記得要慎提希特勒的事,到了波士尼亞與赫塞哥維納要記得該國是回教、東正教與天主教的不同民族所組成,目前雖在歐盟的監視下組成一國,感情仍然薄弱,旅行者該謹言慎行。
政治現況,當然最該注意的是何種體制,民主共和體、君主立憲體或實質上的獨裁體制。歐洲進步國家居然還有多國為君王體制,如英國、西班牙、荷蘭、丹麥等。又民主國家中,內閣制國家的最高領袖為總理,所選出的總統只是名義上的國家代表人而已並無實力,如義大利、德國、新加坡等。旅行中,與該國代表人民的國會議員交談,或可批評一下政府,但是與政府官員交談,則宜有所節制。
經濟現況:注重國內生產總值、人類發展指數與吉尼係數。
國內生產總值,簡稱GDP(Gross Domestic Product) ,是一定時期中一個區域內的經濟活動所生產出之全部最終成果(產品與勞務)的市場價值。而每年的GDP與前一年的GDP比較,到底是進步或退步,所呈現出來的百分比就是所謂的經濟成長率。這個百分比正是目前經濟產業界大家所注目的數字。成長中的新興工業國家可達5至10%,然而呈現穩定的成熟工業國家則落於0至5%。萬一發生世界性的石油危機和金融海嘯,則有可能出現負值。...更多內容,請見《機械新刊》雜誌。

 

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