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「人類世」的未來命運

摘要"

當一個人的名字被加上「時代」兩個字,成為「○○○時代」,是褒?還是貶?是光榮?還是恥辱?孔子時代、路易十六時代、牛頓時代、希特勒時代、史大林時代、愛因斯坦時代、川普時代,就看他們在生時的所作所為了!
當「人類」被加上地質年代史上通常以百萬年才會出現的「世」一個字,成為「人類世」(Anthropocene)時,對人類而言,是褒?是貶?是光榮?是恥辱?就看人類在未來的時日裡如何扳回過去的所作所為了!

關鍵詞:人類世、智人、工業革命、全新世、金釘子

當「人類」被加上地質年代史上通常以百萬年才會出現的「世」一個字,成為「人類世」(Anthropocene)時,對人類而言,是褒?是貶?是光榮?是恥辱?就看人類在未來的時日裡如何扳回過去的所作所為了!
在地球46億年的歷史中,地質年代以宙(eon)、代(era) 、紀(period)、世(epoch)加以區分。
•「宙」分冥古宙、太古宙、元古宙、顯生宙。
• 最近的「顯生宙」分古生代、中生代、新生代。
• 最近的「新生代」分第三紀、第四紀。
• 最近的「第四紀」分更新世(180萬年前開始)、全新世(1.17萬年前開始)。「人類世」一詞的提案,即緊接在「全新世」之後,成為新而獨立的一個「世」。
「人類世」一詞的出現,相當具戲劇性。雖然在1980年代,已有學者在學術會議中提及,但僅止於少數人注意,未成氣候。直至2000年在墨西哥召開的國際地球IGBP會議時,當場的會議主席演講,多次提到當前所屬的「全新世」(Holocene)一詞,在座的克魯岑(Paul J. Crutzen,荷蘭大氣化學家,1995年諾貝爾化學獎得主)在聽到重複不斷的這一名詞之後,終於按捺不住,起而打斷演講,大聲喊說:「我們已經不再身處於『全新世』,而是早就來到『人類世』了!」。
頓時,全場陷入靜默沉思。該次會議期間中,「人類世」一詞多次被提及而開始受到重視。(甚至,國際地質科學聯合會(IUGS)也成立專家工作小組,正式進入討論是否該承認「人類世」的存在。)
會議後P.J.Crutzen與E.F.Stoermer聯名發表The”Anthropocene”一篇論文,「人類世」這個新奇的地質年代名稱,從此在專家學者之間進行嚴謹的討論,贊否兩論雖然爭論熱烈,然而在2016年8月所舉行的第35屆國際地質學會議下的檢討作業會議中進行投票,結果以贊成30票比下反對3票(棄權2票) ,而獲得通過。不過,這是一個相當嚴肅性的議題,在正式獲得承認之前,尚需經過其上三關學術團體會議的同意,最終的認定尚需數年的時間。目前仍屬於爭論的階段。
如果「人類世」一詞有朝一日得以確立,那麼應該從何時起算才合理呢?有人說,既然「人類」兩個字被冠在一個「世」之前,自然要以人類相關事件的起始為開始起算年,因此有以下不同的提議。...更多內容,請見《機械新刊》雜誌

 

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