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電話目錄簿

摘要"

美國第一部電話交換機於1878年在康乃狄克州的新哈芬市(New Haven)商業營運。這個裝置需要總機小姐接線。同年,康乃狄克電話公司(Connecticut District Telephone Company)印製一頁電話目錄 (Telephone Directory)。這份電話目錄列出11名新哈芬市的電話用戶及39家公司行號,沒有任何電話號碼。因為那時可還沒有「電話號碼」這玩意兒呢。當年只要拿起話筒就會直通總機小姐。當你報上被呼端用戶姓名後,總機小姐再予以轉接。既然如此,為何要有這本「目錄簿」? 這是要讓您知道誰有電話啦。名字沒列在上面的,您就甭浪費時間要求總機小姐幫忙轉接。

同年第一本電話目錄簿印行,共有20頁,包括391個電話用戶以及所屬公司名稱。簿中還包括一些中肯的建議,諸如:「不用電話時,不要隨意將電話從掛鉤上拿下。」「談話的時候,最好是低聲說話,並且讓話筒對準嘴唇。」此外,還有一些警告性質的提醒,比如:「如果發現任何人打電話時使用褻瀆或者不文明的語言,應立即報告辦公室。」有趣的是,簿中建議:「當電話接通時,應向對方說‘喂,您好!’(you should commence the conversation by saying, 'Hulloa! ')」Hulloa這個字是英國式的Hello。很明顯的,名列簿中的用戶,都是「玩」得起電話這種奢侈玩具的有錢人。2008年這本電話目錄簿在美國克里斯蒂拍賣行拍賣,最後以170,500美元的高價賣出。英國的第一本電話目錄簿於1880年印製,當中列有248名倫敦的電話用戶。這些用戶分屬於三個電話總機,用戶名單包括了貝爾(Alexander Graham Bell)本人。當時英國的接線生是男性,但很快被女性取代。
1879年底,電話號碼首次在美國麻薩諸塞州的羅威爾市(Lowell)使用。當時該市正在流行痲疹病。診療的醫生帕克(Moses Greeley Parker;圖1)擔心,羅威爾市的四個接線生會染病。而替代的接線新手可能無法進入狀況,會讓電話服務完全癱瘓。他靈機一動,建議以數字代替羅威爾市200多名的用戶姓名(帕克顯然是這200多名有錢人的一員),接線新手可以較快學會電話接線。因此電話目錄簿也開始提供電話號碼,這和自動撥號無關,接電話仍然靠接線生。帕克覺得電話服務的潛力無限,因此買進許多電話公司股票,後來為他累積了巨額財富。

 

圖1   帕克(Moses Greeley Parker) 


第一本商業用的電話目錄簿是唐拿尼(Reuben H. Donnelly;?-1929;圖2)於1886年在芝加哥出版,稱為「黃頁」(Yellow Pages)。一般住戶的電話目錄則列於「白頁」(White Pages)。為何叫「黃頁」? 1883年一位印刷工人在印電話目錄時,白紙用光,只好拿黃紙代替,於是唐拿尼乾脆用黃紙來印製商用電話目錄簿,打響知名度。1880年初電話號碼已開始使用,因此唐拿尼的黃頁有列出電話號碼。唐拿尼的事業越做越大,曾經每年在美國出版近400種不同的電話目錄簿。
電話目錄簿提供廣告的刊登,所獲得的收入相當驚人。深諳此道,而賺大錢的是號稱「Mr. Yellow Pages」的貝里(Loren Murphy Berry; 1888 –1980)。貝里早期以販賣都市地鐵時刻表的廣告為業。他發現在黃頁上登廣告比在地鐵時刻表登廣告更能賺大錢,因此跨足黃頁生意,全盛時期佔美國黃頁四分之一的市場。他將事業版圖擴大到歐洲,並將「黃頁」改名為「黃金頁」(Golden Pages) 。他往生後六年,公司被賣給BellSouth,據說以10億美元成交。或許是因為公司賣了好價錢,貝里的兒子捐贈2千7百萬美金給達特茅斯學院(Dartmouth College) ,興建貝里圖書館(Berry Library) 。...更多內容,請見《機械新刊》雜誌
 

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