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大人物時代來臨

摘要"

許多人向我詢問5G為何物,似乎都搞不清楚這個行動通訊技術。另外一個「5G」將大家搞得迷迷糊糊的原因是政治的角力。由美國圍剿華為開始,到美國和中國全面翻臉,弄得大家霧裡看花,更增加「5G」的神祕色彩。
我們過去談3G、4G好像一談就懂,為何5G變得如此神秘難懂?讓我來為大家解惑。行動通訊技術由第一代1G到第四代4G都是以無線技術的破壞性(destructive)演進,產生更大的通訊頻寬。由16K(1G)一直增加到100M(4G),促成服務由一般的語音通話演進到大頻寬的視訊。來到5G,最大的問題是找不到應用。現在坊間提出的5G應用,如遠距醫療,用4G無線設備就能夠提供了,為何要用昂貴的5G?急得行動業者如熱鍋螞蟻,不知如何賺錢。2019年12月我參加一個5G論壇,當時的看法是,當5G 投資額比4G更高,但收入提升空間很有限,那麼5G到底要如何獲利,只要去問問五家電信業者,幾乎沒人有把握,許多業者私底下甚至都表示,雖然全球5G建設加速,台灣政府也希望5G趕快上線,但所有電信業高層都不希望太快推出,大家都想放慢腳步,「因為4G都還沒賺回來,5G又要大投資,實在太累了。」電信業者都想拓展新領域,如智慧製造,但我提出實務的困難,大部分製造業都把製造相關的大數據資料視為機密,一般會採用專網或更穩定可控的有線網路,使用無線的5G網路機會並不大。「許多應用設想起來都有可能,但最重要的是成本,如果要花很多錢才能達到效果,大家都會很謹慎。」

2020年中央社訪問我,大家都憂慮5G競標「失速列車」,造成電信運營商成本過高,無法支持。我說,5G競標總標金太高,加上電信業者的基地建置成本,未來資費可能要墊高到千元以上,影響消費者的使用意願,最終5G產業可能在惡性循環下死掉。我的建議,台灣基於繼續支持台積電、聯發科以及下游製造產業,5G技術非走不可,但能量要夠大,才能讓成本降下來,因此不要再走4G提撥部分競標金,協助電信業者進行建設與創新應用服務的老路,建議應該直接發行5G消費券,補助消費者「無痛升級」,量夠大才能推動技術繼續往前走。
當時我坦言,5G至今「沒有殺手級應用」,也就是大家目前所想像的5G應用都可以靠4G做到,因此,更重要的是能整合物聯網,大數據及人工智能的後端5G核心網路及服務平台,而前端不必執著於昂貴的5G無線平台,應該儘量用便宜的4G、Wifi及光纖技術。換言之,「5G將如何顛覆世界」這個題目應該改為「大人物將如何顛覆世界」。「大人物」者,「大」數據、「物」聯網、「人」工智能之謂也。而將「5G」當成承接「大人物」的載具,是較為務實的看法。
而新冠爺(新冠病毒)的出世,更將「大人物」的影響力推向高峰。新冠病毒的來臨,對人類而言,是危機,也是轉機。由於病毒危機,強化了「社交距離」(Social Distancing)的概念。而在大眾已喚起社交距離認知的轉機中,「無接觸」(Zero Touch)產業已然興起,而實作無接觸產業的技術則是物聯網。
物聯網的技術和應用,在發展過程,需要經過層層嚴格檢驗,才有永續經營的機會。尤其是物聯網的創意,最好能參加國際性的競賽,接受嚴苛的評論,加以改善。2014年至2016年我任職科技部政務次長已看到「大人物」,尤其是物聯網(Internet of Things; IoT)的重要性。我在2016年開始大規模建置物聯網與智慧環境,指導科技部科學園區參加第三屆 (2017) APEC 能源智慧社區倡議(ESCI)最佳案例評選,在21個經濟體197件案例參賽,榮獲智慧運輸金獎(第一名),代表科技部在新加坡領獎暨發表演說。科學園區於2018年榮獲國際安全獎(International Safety Awards, ISA)優等獎」,該計畫是全球623個參賽組織/單位中,唯一的台灣獲獎者,由科技部舉辦智慧園區推動成果發表會表揚(圖1(a))。

 

圖1   智慧環境:(a)科技部許有進次長(中左)表揚智慧園區推動成果,林教授為總顧問(中右);(b) GardenTalk智慧環境:水舞及聖誕樹互動的室外大型建置

 


我身體力行,開發出一套物聯網應用發展系統,稱為IoTtalk,意指物聯網(IoT)可以和人對談(talk)。IoTtalk經過四年場域測試(service trial) ,已進入商業運轉。IoTtalk運作於5G網路之上,成為中華電信5G國家隊的新創應用之一。以IoTtalk發展的物聯網智慧建置Garden Talk (圖1(b)),能自動連結Arduino控制板,而不需寫Arduino程式,進行水舞及聖誕樹互動的室外大型建置,能夠永續運作,參加「2019智慧綠建築設計創意競賽-創意狂想 巢向未來」榮獲金獎(第一名)。利用華邦集團子公司新唐科技的MCU晶片實作出工業等級的IoTtalk物聯網控制板。
交大應用藝術所利用IoTtalk製作《雲起時》(When the Cloud is Rising)互動藝術作品,參加互動藝術界著名之日本2018 Asia Digital Art Award FUKUOKA,該作品獲得Finalists’ Award獎項,這是Asia Digital Art Award FUKUOKA第一次將物聯網技術的概念導入展演。此作品的延伸稱為FrameTalk (圖2 (a)),以手機及書法進行的物聯網互動應用,稱為CalligraphyTalk,獲選在中華電信總公司展示館進行永久展示(圖2 (b))。由IoTtalk發展的投票平台VoteTalk用於德國後劇場(Post Theater)的《無/非 紀念碑》(Nonuments,No Monuments之意),成功演出。

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