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以動態工程塑膠說服全世界-專訪 台灣易格斯 林廣耀總經理

摘要"

軸承的功能是讓兩相互接觸支撐的結構在產生相對運動時,雙方不會因為直接的摩擦,造成機械的損壞。由環形金屬夾著數十顆鋼珠所組成的滾珠軸承,便是利用鋼珠的滾動特性及油脂的潤滑特性,讓旋轉體與固定件之間的摩擦降到最低,進而讓機械能長期穩定的轉動。

 

台灣易格斯  林廣耀 總經理

 

然而,你知道嗎?在日常生活中,其實有好多好多「既非金屬又沒有滾珠的軸承」默默地存在於你我身邊,靜靜的守護著我們。在本期封面故事的一開始,就讓我們一起來認識由德國高科技動態工程塑膠所製成的「乾式科技軸承」。
五月上旬,《機械新刊》採訪團隊來到了位於台中工業區的台灣易格斯總部。踏進公司大門,一台彩繪著igus品牌,圓滾滾的電動機車吸引了大家的目光。身著帶著微微休閒風的深藍西裝,親和力十足的林廣耀總經理走向我們,回應起了大家的好奇心:「我要很驕傲的告訴你們,光是在這台電動機車的避震懸吊系統裡,就有19顆我們易格斯的乾式科技軸承!」所謂「乾式科技軸承」就是用工程塑膠所製成的「襯套」。工作原理是用工程塑膠(高性能聚合物材質)夾在具相對運動的兩金屬結構間作為摩擦介面,利用其耐衝擊且超低摩擦係數的特性,實現在免上任何潤滑油的情形下,機械得以長時間穩定運轉。接著,林總伸出雙手把機車推了出來。他用手指壓了壓剎車手把說:「你看,像這個手把我壓下去,然後放開它彈回來原位,這機構裡就有一個穩定的轉動點,機械摩擦就在那裡會發生。我們igus的乾式科技軸承就在這裡面發揮其潤滑作用,讓手把就算被按壓一百萬次也不會因摩擦而損壞。」不只是剎車手把,車子的前後避震器、車輪上的煞車卡鉗、車底下的支架、智慧車燈裡的轉向器等,機車裡處處都可見易格斯的高科技動態工程塑膠。
談到工程塑膠,林總不禁提起了它多項的優點:「我們知道使用壽命長且不需要上油的工程塑膠產品,對於環境保護是非常有意義的,沒有上潤滑油就意味著減少環境污染。低摩擦係數的工程塑膠,讓塑膠磨耗變得更少,意味著有效減少了塑膠微粒流入大自然。利用工程塑膠取代金屬,零件重量變得更輕,意味著機械運動所需的能源消耗變得更少,就是節能的最佳表現。」工程塑膠真的是與「節能環保」緊緊相繫的重要材料。

 

 


動態工程塑膠展
igus motion plastics show
接著,我們來到了今年三月全新落成的產品展示空間,琳瑯滿目的工程塑膠製品讓人目不暇給。熱情的林總這回兒從後方牽出了一台橘色腳踏車說:「我們易格斯在美國的同仁Garrison Rios這幾年在加州越野自行車競賽以及全美錦標賽中都拿下前三名的獎牌!在自行車裡,變速器、後爪鈎、前後避震器、可調式座管、腳踏板等等,算一算超過25個軸承點都使用了易格斯的乾式科技軸承。」他接著說:「這間Show Room是因應疫情所建,全球的展覽會要不是被延期就是被取消,在這艱苦的時期,我們igus從德國總部開始,發起了在公司內舉辦動態工程塑膠展imps(igus motion plastics show)的活動,充分利用數位科技,以現場連線轉播的方式,讓想多了解易格斯產品的貴賓能透過螢幕彷彿親臨現場。」在Show Room裡,除了易格斯乾式科技軸承、齒輪、螺桿支撐塊外,能量傳輸保護拖鏈e-chain®,耐彎曲電線電纜chainflex®,模組化機械手臂零組件系統robolink®,乾式科技滑軌直線導向裝置drylin®等多樣化的產品被非常有系統的展示著。
林總補充:「過去幾個月來,我們好幾次約了客戶在這裡一起和德國科隆連線,讓易格斯德國的專家們直接現場釐清客戶的疑點,實現最即時且深入的對話!譬如台中某工具機廠設計人員,就在這裡針對龍門型加工機用大型拖鏈的自我支撐導向系統Guidelok®提出導入時的裝配問題,獲得德國專家詳細的說明。」另外,透過精心安排的數位轉播,易格斯的專家們與攝影團隊帶領世界各地的客戶走進科隆工廠內部、無塵實驗室、全裝配拖鏈組裝部、面積達3800平方公尺業界最大的測試實驗室。易格斯向世界展示了為什麼能夠提供完善的品質保證,以及如何將廣泛的產品項目有系統地緊密整合在一起。

為創新的塑膠回收技術
開創新局
全球每年約有800萬噸的塑膠流入海洋,留在陸地上的大部分被焚燒處理,只有14%得到回收。這導致全球每年經濟損失約800億美元。同時人類用石油不斷生產出新的塑膠,導致二氧化碳排放量居高不下,全球6%的石油消耗與塑膠生產有關,預計到2050年將增加到20%。易格斯是工程塑膠產品的生產者,再提供產業優質產品與服務的同時,也認真思考著如何不讓塑膠污染環境,使其成為可回收的永續資源。
熱液升級塑膠回收解決方案HydroPRS是由Mura Technology公司在英國所研發,易格斯非常認同此技術對地球未來的貢獻,在2020年投資了該公司超過500萬歐元。HydroPRS是一項具有開創性的新技術,利用Licella Holdings Limited公司所開發的催化水熱反應器技術(Cat-HTRTM),使用水、熱、壓力進行處理,將塑膠廢料轉化為寶貴的化學品和油。此技術可為產業帶來可持續的塑膠循環經濟,其具有回收所有塑膠的潛力,防止塑膠因被焚燒或填埋而污染環境。根據估計,與焚燒相比,透過先進回收處理的每噸塑膠可減少1.5噸的二氧化碳排放。
Mura Technology公司已經開始在英國威爾頓國際工業基地建設第一座HydroPRS 工廠,預計將於2022年下半年投入營運。那裡總共將建造四個催化水熱反應器,每年可處理80,000噸的塑膠廢料。公司還計畫日後在德國、美國和亞洲建設工廠。igus GmbH執行長在媒體訪問說道:「我們知道塑膠的巨大可能性。我們的摩擦優化工程塑膠在世界各地的動態應用中,已使用了數百萬次,它們可以減輕重量、減少維護和免潤滑。易格斯努力實現幾乎100%的回收,使塑膠成為一種不會傷害世界,而是提供人類美好生活的材料。」
永續發展,為地球種下新生命
談到環境保護及永續發展,林廣耀總經理笑著告訴我們:「你們知道嗎?今年德國易格斯總部給我的『植樹KPI』是2000株耶!」易格斯在德國Leukersdorf 附近種植了一片2500 棵包括橡樹、椴樹、赤楊和落葉松的混合林,在未來50年內這片林將吸收約325噸的二氧化碳。另外,在印度Mahabalipuram地區,易格斯在2公頃的土地上種植了3000棵樹苗,包含藥草、果樹和遮蔭植物,在接下來35年內它們將吸收2520噸的二氧化碳。在台灣,易格斯正在評估與台灣大學實驗林的合作,開始陸續在台灣的山林中種下了一株株的新生命。
由Günter Blasé先生於1964年所創立的易格斯igus GmbH,如今年營業額超過7.6億歐元,在全世界擁有超過4150位員工。以「耐磨工程塑膠」為技術核心,開發各種適合動態應用的「工程塑膠」,發展出了拖鏈、電線電纜、自潤軸承、無給油軸承、襯套、線性技術、棒板材、3D列印和低成本自動化系統等234,000種產品。在電動車與電動機車產業的輕量化需求,半導體產業的無塵化需求,工具機產業的耐久免保養需求的驅使下,德國的隱形冠軍易格斯igusGmbH站在工程塑膠的技術尖端,憑著超過半世紀的經驗累積,為人類科技的進步貢獻著一份心力。

 

拖鏈系統

 

3D列印耐磨齒輪

 

耐彎曲電線電纜

 

乾式科技自潤軸承

 

當igus® 的永續發展
當igus開發第一款用於機械運動的高性能塑膠時,環保並不是他們的關注重點。igus關注的重點是開發一個能夠幫助客戶的產品。客戶應該精進技術並降低成本。甚至從一開始,回收就已經是一個重要的話題。現在,igus將99%的廢棄塑膠製成顆粒,並在生產過程中再利用。
今天,igus知道使用壽命更長且不需要上油的產品有助於保護我們的環境。沒有上油(潤滑劑)意味著更少的環境污染。更少的磨耗意味著更少的微型塑膠污染。重量更輕意味著機械運動所需的動力更少。
作為特殊塑膠的製造商,igus 擁有工業和醫藥產業相關的客戶。igus意識到他們的責任,以及塑膠在許多領域上比鋼鐵更有優勢。igus將繼續研究新材料和新產品。這一切都是為了他們的客戶和他們的環境。

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