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「腸道菌群」居然是「美好花圃」!

摘要"

夠,免得著涼感冒!」醫師說:「身體著涼,抵抗力降低,身體內外的細菌及病毒會起來作祟,人的防禦力戰輸,就會得病。」因此,我們開始了解到人的身體內住有細菌及病毒,隨時可能起來作亂!
牙齦痛,牙醫吩咐說:「每次刷完牙,要口含這殺菌藥水一分鐘再吐掉。但牙齦不痛後就要停止,免得把口腔內的好菌與壞菌通通殺光,對健康並不好。」因此,我們又開始瞭解到人身體內的細菌並不全是壞菌,居然有好菌,還隨時幫忙維護一個人的健康!

到惡菌侵襲,雖以抗生素連續治療,仍無起色。最後,醫師由男童哥哥糞便中抽取腸道所含之細菌後,混合生理食鹽水,以大腸鏡注入弟弟大腸前端處,兩週內培養出與哥哥相似的健康菌叢,順利治癒難纏的腸疾,救了弟弟一命。因此,我們驚奇地瞭解到一個人的體內細菌,居然可以成為救命良藥。而且以大腸為居住地,隨時可從糞便中尋得。
「腸道菌群」英文稱為Gut Flora,若以德文讀之,則為「美好花圃」之意。真如其言,這二十一世紀才受到注意的腸道菌群,與一個人的共生關係,維持平衡狀態,大大幫助一個人的身心健康。不僅在生理方面的代謝性疾病、自體免疫疾病、惡性腫瘤等與腸道菌群密切相關,而且在心理方面的憂鬱症、自閉症與帕金森氏症等,居然也通過「腦腸軸線」連結大腦與腸道發生關聯,真是令人覺得不可
思議。
「腸道菌群」主要是住在一個人的大腸裡,它們的數量說起來也真令人驚訝。平均來說,一個人腸道內的腸道菌群多達100兆個以上,約含1.5~3萬種細菌,佔一個人體重中的1~2kg(真沒想到連看都看不見的細菌還佔這麼大的重量) ,比一個人體約60兆個細胞還要多,所以有人說人體像另一個宇宙。如果以基因總數來說,人體基因數不到3萬,而體內細菌基因數達其100倍,所以美國微生物學家Bonnie Basller才說:「一個人其實是1%的人類與99%的細菌所組成。」因此就產生了「誰才是主人?人或細菌?」的問題。英國作家Allana Collen博士則出版一本書「我們只有10%是人類」,成為眾所矚目的暢銷書。
一個人身上所有的細菌,95%住在人的腸道裡,而且尤其是在大腸裡,所以我們應該對自己的大腸表達關心與敬意。拉肚子是它不滿,便秘也是它不高興,甚至一個人感覺快樂或沮喪也與它密切相關。
100兆個腸道菌群中,含有「好菌」、「伺機菌」與「壞菌」的比例大約是2:7:1,平時維持理想的平衡,可讓一個人呈現健康的狀態。惟若吃進壞東西,壞菌比例提高,此時本來保持中立的伺機菌也會有如牆頭草般地起來協同作亂,這時人就生病了。
大腸又被稱為「第二個大腦」,因為腸與腦會通過「腸腦軸線」相互聯絡。腸道菌群想吃什麼食物,便會通知大腦去取該食物來吃,腸道菌群高興地吃到了想吃的食物,便送出「血清素」荷爾蒙給大腦表達感謝之意,讓整個人感到滿足與幸福。除了大腦以外,腸道也與人體各項器官隨時相互溝通,以維持體內機能的平衡。
有的人出外旅行時一定會發生便秘,這是大腦對不習慣的環境感到壓力,引起交感神經過度活躍而造成腸道活動降低所引起。此外,有的人輪到需要作簡報報告時,可能緊張到腹痛甚至拉肚子,這是因為副交感神經過度活耀而造成腸道運作過頻所致。腸道與大腦之間居然有如此密切的聯絡管道,也是令人意想不到的一件事。

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