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漫談時間制度的廢除

摘要"

有一次,夏天到北歐城市訪問,開完會後順便細賞街頭大店小店,也順手挑選幾樣新奇的地方特色產品,帶回家當紀念品。走著走著,似乎感覺肚子有一點餓了,看一下手錶,猛然發現時間已經到晚上十點鐘。自己也覺得很奇怪,為什麼會遺忘了吃晚飯的時間呢?其實沒什麼稀奇,因為身處異國北極圈附近的城市,夏天晚上十點鐘天還亮著呢!從亞熱帶過來的人,真的會對時間產生迷惘的感覺。

今日21世紀的人類,時間緊緊扣住每一個人的生活。自小長大,從小學生到成人,每天都要按照時間過活,不管是上課、上班、吃飯、睡覺,無一不是照著鐘錶的指針而行動。甚至高速鐵路的電車,只要差一秒就會眼看著它開走,懊悔已來不及。
時間的基本單位「秒」是怎麼來的?當然是從設定一天為24小時而來,1小時為60分鐘、1分鐘為60秒,如此分割到最小單位為秒。1884年華盛頓國際經度會議確認格林威治時間為國際標準時間,1924年起由格林威治天文台向全球報時至每一秒鐘。
可是,每一天的長短是由地球的自轉為根據,可惜地球不爭氣自轉速度居然慢慢降下來,如此秒的長短不調整的話,會造成赤道上正午的太陽可能不在天空的正上方。因此,就有學者建議時間要採用物理性的絕對量來決定,再以閏秒來調整修正。1967年國際組織終於通過秒的定義為「銫-133原子在基態下的兩個超精細能級之間躍遷所對應輻射的9,192,631,770個周期的持續時間」。從此,每經過一段時間,就會看到報載需要調整閏秒了!
在此世人對時間的定義相安無事之際,卻傳來了這世界上居然有一群人宣布要「廢除時間制度」,脫離時間的束縛,過他們自由的生活!
這一群人居住在挪威北方北極圈裡的索馬若伊島(Sommaroy島,意為「夏之島」)。 他們於2019年 6月19日召開全民會議(約350人),通過廢除時間制度,並向挪威議會發出通知。
索馬若伊島地處極北,每年5月18日至7月26日共69天之長的日子裡,太陽懸在天際無法下山(或下海) ,通日光亮,無法日出而作、日入而息。而冬天則有約2個月的漫長黑夜,太陽不露臉,還好有奇幻的極光經常出現,陪伴居民安渡黑冬。
由於此島的奇異時間特性,加上全島獨特的岩石造形,還有魔幻似的峽灣,9月至3月又有極光可欣賞,因此成為各國觀光客深愛探奇之地,也引來了電影製作家前來拍攝電影。
在夏天的半夜,隨時可能看到居民在粉刷房子、孩子們在踢足球、漁民在修補漁網。而觀光客們也可乘著遊覽車賞遊各處風光,或者沿岸釣魚、甚至下海游泳。
因此,時間制度對他們有什麼用處呢?怪不得當地居民會想廢除時間制度,奪回人們本該享有的時間自由。雖然大家也瞭解,此島與外界的交接活動(如旅客到達或離開的時間)不可能沒有時間約定,但是也充分表達他們代表全世界人們對於渴想脫離時間束縛的心願。他們所發出的「廢除時間制度」聲明,一方面像是憤世嫉俗般的宣洩,另一面也像是觀光招攬的廣告詞。你的看法呢?

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